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El proceso del picking, paso a paso

Es indudable que el picking o la preparación de pedidos representa una de las operativas más complejas y costosas para cualquier almacén. Además el cambio en los hábitos de consumo ha provocado un incremento en el número de pedidos y con la característica añadida de que muchos de ellos cuentan con pocas unidades por pedido.

Por tanto, conocer las fases del picking es el primer paso para optimizar las operaciones ligadas a cada una y conseguir una mejora de la productividad global del almacén.




Fase 1: Planificación previa

Al igual que ocurre con la recepción de mercancía la planificación previa de las tareas de picking permite asignar los recursos adecuados a cada caso. Cuanto más estandarizadas estén las unidades de carga y los procesos, más fluido será el picking. Por ejemplo, esto permite asignar el equipo de manutención adecuado a cada orden o agrupación de pedidos.

¿Cómo mejorar la planificación del picking?

El uso de sistemas de gestión de almacenes, ha simplificado esta fase del picking, ya que el propio software se encarga de recopilar y priorizar las órdenes de pedido y, además, regula el reparto de tareas.


Fase 2: Recorridos y desplazamientos

Dentro de las fases del picking, la que comprende los desplazamientos de los operarios en busca de la mercancía es aquella que consume más tiempo y, por tanto, más recursos.

Esto es así cuando el picking se realiza siguiendo el método hombre a producto. Los recorridos abarcan:

  • Desde el punto de partida hasta la ubicación del primer producto.

  • Desde la ubicación del primer producto hacia la de los subsiguientes productos.

  • Vuelta a la zona de operaciones para continuar con el acondicionamiento del pedido.

¿Cómo ahorrar tiempo en los desplazamientos dedicados al picking?

Para ganar rapidez en esta fase del picking, el layout desempeña un papel primordial, ya que el almacén debe de estar preparado con rutas señalizadas y sin obstáculos

También tienen importancia los medios de manutención, que aceleran los desplazamientos, y la organización de la recogida de mercancías, que puede ser perfeccionada por un SGA. Otra opción es migrar a un paradigma producto a hombre y descargar el peso de los traslados de mercancías en sistemas automáticos.


Fase 3: Recogida o extracción de la mercancía

Puede parecer un asunto baladí, pero el tiempo dedicado a recoger el producto será muy diferente si este se encuentra en la zona a ras del suelo o bajo nivel o si, en cambio, es necesario elevar para obtener metros de altura. Por otro lado, la mayoría de errores se producen en esta fase, por lo que es fundamental extraer la mercancía de manera precisa y segura.

¿Cómo incrementar la eficiencia en esta fase del picking?

Para asegurarse de que esta fase del picking se desarrolla sin complicaciones, es necesario:

  • Que el inventario se corresponda con lo que realmente hay en las estanterías y no haya descuadres.

  • Que el operario recoja los productos de forma rigurosa si el almacén funciona con el método hombre a producto. En caso de operar con un SGA, hay que seguir las indicaciones de los terminales al pie de la letra.

  • Que los equipos de manutención tengan el mantenimiento correcto.

  • Si la extracción de cargas se realiza en grandes alturas, conviene evaluar la instalación de sistemas automáticos como transelevadores para optimizar el uso del tiempo y ganar en seguridad. De hecho, este tipo de sistemas son capaces de realizar ciclos combinados, es decir, aprovechar el desplazamiento de camino a la estantería para depositar una unidad de carga (reposición) y, después, recoger la mercancía indicada (picking).

Fase 4: Verificación y preparación del pedido para su expedición

Esta es la última fase del picking y aglutina tareas de acondicionado de los productos recogidos para su expedición. Estas son:

  • Verificación de las unidades recogidas en cuanto a la cantidad y referencia.

  • Acondicionamiento del pedido: pesaje, embalaje, etiquetado.

  • Traslado del pedido a la zona de expedición en función de las rutas de transporte y reparto.

  • Impresión del packing list o albaranes para los transportistas.

¿Cómo perfeccionar el acondicionamiento de pedidos?

Algunos consejos que puede ayudar a realizar esta fase del picking de manera más ágil son:

  • Uniformizar el embalaje y ajustarlo al tipo de productos que se manejan.

  • Etiquetar los pedidos y elaborar las packing list de acuerdo a los estándares de las agencias de transporte.

Estas son las principales fases del picking que se desarrollan en todo almacén.


05/08/2022

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